Este blog patrullerasargentinas.blogspot.com pretende compilar, en un solo lugar, toda la información que se refiera a la actividad presente, pasada y futura de las lanchas patrulleras, guardacostas y unidades menores de la Armada República Argentina (ARA) y de la Prefectura Naval Argentina (PNA)

viernes, 7 de febrero de 2014

DOSSIER FOTOGRÁFICO
Lanchas torpederas Clase Higgins de 78 pies: ARA “Towwora” (P-82) y ARA “Alakush” (P-84) en Ushuaia (1968-1984)

Por Mariano Agostini, editor del blog

A pesar de haber sido diez (10) las lanchas torpederas Clase Higgins que sirvieron en la Armada Argentina a partir de 1948, sin lugar a dudas son dos (2) las que más relevancia y trascendencia han tenido. Esto se debe no sólo a que fueron las últimas en estar en servicio (fueron radiadas en 1984, mientras que el resto lo había hecho a mediados de los ’60), sino a que a partir de 1968 estuvieron destinadas a la “zona caliente” de litigio con Chile, el Canal de Beagle, teniendo como asiento la Base Naval de Ushuaia (BNUS)

Al comenzar su vida operativa por las aguas australes las torpederas LT-3/P-82 y LT-5/P-84 recibieron nombres de bautizo de origen Yagán o Yámana (aborígenes que habitaron la zona del Canal de Beagle), siendo denominadas ARA “Towwora” (“Viento que pasa”) y ARA “Alakush” (Pato Vapor en lengua Yámana) respectivamente.

Previo a su despliegue a Ushuaia estas dos unidades fueron modernizadas y reequipadas, con el agregado de una carroza de aluminio (para proteger sus cascos de madera) y una potencia de fuego considerable para su poca eslora que consistía en:

-          2 montajes simples de cañones Bofors de 40mm
-          2 montajes dobles de ametralladoras Browning M2 de 12,7mm
-          2 coheteras óctuples Mk50 para cohetes Mk7/Mk10 de 5” (127mm)
-          2 cunas para cargas de profundidad Mk6
-          4 cunas para torpedos Mk13 de 22,4” (569mm)

Durante su estadía en el sur fue reemplazado su esquema de color “gris horizonte” estándar de las unidades de superficie por diversos esquemas de camuflaje que fueron variando a lo largo del tiempo, tal como se puede observar en las fotos publicadas al pie.


>> Una de las torpederas ya camuflada antes de partir hacia el sur 
(Fuente: histarmar.com.ar)

>> 1973-1974. Tripulación de la ARA "Towwora" (P-82). Al centro a la derecha (el de mayor estatura) su Comandante de entonces, Teniente de Navío Leonidas Jesús Llano  (Foto: Gentileza GANT - Gaviota Antártica)

>> La ARA "Towwora" (P-82) y la ARA "Alakush" (P-84) amarradas lado a lado en noviembre de 1974. Nótese su peculiar esquema de camuflado en los cascos que incluye tonalidades blancas (Fuente: Juan Montaño - ARA Grupo Facebook)

>> Un tripulante de las torpederas Higgins posa frente al montaje Bofors de 40mm de proa de la ARA "Towwora" en 1974 (Fuente: Juan Montaño - ARA Grupo Facebook)

>> La ARA "Towwora" en 1974 con toda su dotación formada sobre cubierta
(Fuente: Juan Montaño - ARA Grupo Facebook)

>> La ARA "Alakush" (P-84) a toda potencia en el Canal de Beagle.
(Fuente: histarmar.com.ar)

>> La "Towwora" con el enreverado esquema de camouflage adoptado en 1969, al poco tiempo de arribar a las aguas australes (Fuente: histarmar.com.ar / Archivo personal Julio Marani, ex tripulante)

>> Todos prestos en sus puestos de combate. La "Towwora" en acción
(Fuente: Ivan Moris - ARA Grupo Facebook)

>> La ARA "Alakush" (P-84) y una patrullera Clase "Dabur" navegando a la par en el Canal de Beagle (Fuente: Gentileza Jorge Imperio / Facebook)
>> Proa de la "Towwora" (P-82) fondeada. Se observa claramente su armamento 
proel compuesto por el montaje simple Bofors de 40mm y las coheteras óctuples Mk50 (Fuente: histarmar.com.ar  / Foto: Sub.Principal (R) Nelson Precedo)

>> En esta imagen destaca la posición de los torpedos Mk13 ubicados en la banda de estribor (Fuente: histarmar.com.ar / Foto: Sub.Principal (R) Nelson Precedo)

>> Toda la elegancia de la ARA "Alakush" (P-84) a toda potencia
(Fuente: histarmar.com.ar / Foto: Sub.Primero (R) Nelson Precedo)

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